Joseph Vernet, peintre de marines

Cet article est le premier d’une série que je prévoie de réaliser sur les artistes ayant représenté Toulon. Nous commençons donc avec Joseph Vernet dont des reproductions des tableaux sont présentes au Musée de la Marine de Toulon.

Le peintre Joseph Vernet en 1768 par Louis-Michel van Loo.
Source : wikipedia.org

Joseph Vernet, né Claude Joseph Vernet à Avignon le 14 août 1714, mort à Paris le 3 décembre 1789, est un peintre, dessinateur et graveur français, célèbre pour ses marines (tableaux sur le thème de la mer).

Joseph Vernet est notamment connu pour ses 15 tableaux des vues des ports de France commandés par Louis XV. On avait demandé à Vernet de représenter sur chaque tableau, au premier plan, les activités spécifiques à la région.

Ceux qui nous intéressent dans cet article sont les trois tableaux concernant le port de Toulon réalisés entre 1754 et 1756.

Premier tableau : vue du Parc d’artillerie

Le premier tableau présente la nouvelle darse de l’arsenal (appelée aussi darse Vauban). Au fond sur la gauche, on distingue la ville et sur la droite les bateaux amarrés dans la vieille darse. Au premier plan, le peintre a représenté le parc d’artillerie avec différentes activités de l’époque : forçats tirant un canon, exercices sur un mortier…

Première vue du port de Toulon, vue du Port-Neuf pris à l'angle du Parc d'artillerie  peint par Joseph Vernet.
Première vue du port de Toulon, vue du Port-Neuf pris à l’angle du Parc d’artillerie (Joseph Vernet, 1755) 
Source : wikipedia.org

Le site du Musée national de la Marine propose des petites animations explicatives sur chaque tableau.

La carte suivante représente la ville de Toulon à l’époque. On distingue donc le parc d’artillerie, les chantiers de construction et les vaisseaux amarrés dans la vieille darse.

Extrait d’un plan de la ville de Toulon au XVIIIème siècle
Source gallica.fr / BnF (le lien permet d’afficher la carte entière avec les légendes sur le site de la BnF)

Il existe également une représentation “3D” de la ville en 1800 au Musée des Plans-Reliefs.

Plan-relief de Toulon en 1800 – Musée des Plans-Reliefs – Invalides (Paris)
Photo ©2018 ToulonEnImages.fr

Enfin, voici une vue depuis le quai de l’artillerie dans les années 1960. De nombreux bâtiments historiques ont été détruits pendant la seconde guerre mondiale ou lors de la reconstruction.

Vue du quai de l’artillerie dans les années 1960.
Source : anciens-cols-bleus.net

Deuxième tableau : vue du Mont Faron

Le deuxième tableau représente la rade vue depuis le mont Faron. Au premier plan, Vernet illustre un retour de partie de chasse imaginaire. Pour l’anecdote, on distingue en bas à droite du tableau quelques joueurs de boules.

Deuxième vue, le port de Toulon, vue du Mont Faron (Joseph Vernet, 1756)
Source : wikipedia.org

Sur cette photo du début du XXème siècle, on distingue toujours les deux darses. L’arsenal s’est étendu vers l’Ouest (à droite de l’image).

Vue générale de Toulon au début du XXème siècle
Collection ToulonEnImages.fr

Troisième tableau : vue de la darse vieille

Enfin le troisième tableau présente la darse vieille. Sur la droite, les bâtiments du port qui seront détruits par les bombardements de la seconde guerre mondiale.

Au premier plan, Vernet présente des activités liées au chargement des vivres.

Le Port vieux de Toulon. La vue est prise du côté des Magasins aux vivres (Joseph Vernet, 1756)

Voici à nouveau une vue du plan-relief dans la direction opposée, avec cette fois la darse vieille au premier plan.

Plan-relief de Toulon en 1800 – Musée des Plans-Reliefs – Invalides (Paris)
Photo ©2018 ToulonEnImages.fr

Ci-dessous un assemblage de plusieurs cartes postales présentant la darse vieille de Toulon au début du XXème siècle.

Panorama de la darse vieille au début du XXème siècle
Collection et montage ToulonEnImages.fr

Le port aujourd’hui avec les bâtiments reconstruits dans les années 1950 par l’architecte Jean de Mailly.

Le port de Toulon aujourd’hui
Photo ©2018 ToulonEnImages.fr

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